[Español sigue] This is the time of Carnival in Bolivia, with parades and parties in every neighborhood and city. During this time also, the Andean peoples celebrate the Ch’alla (pronounced almost as two words “ch” and “aylya”, a libation ritual for good harvests, and the Q’uwa (pronounced again as almost two words, with the “k” of the “q” emerging from deep in the throat, and “Oh-wuh”). The ch’alla is usually celebrated the Tuesday before Ash Wednesday — which is called Martes de Ch’alla — but we were able to witness both rituals, prepared by the gardeners at Maryknoll and led by one of our Aymaran professors. The q’uwa was an interesting experience, as we visited locations where malignant spirits might reside — pools of water, shadowy corners, etc. — to offer aromatic smoke. The object of the ritual is not to drive the spirits out, but to live in harmony with them. This was followed by a nice barbecue on the grounds. I didn’t venture out to the parade today — too much drinking and throwing of water balloons! See more photos…

Esta es la época de Carnaval en Bolivia, con desfiles y fiestas en cada barrio y ciudad. Durante este tiempo también, los pueblos andinos celebran la ch’alla (se pronuncia casi como dos palabras “ch” y “aylya”, un ritual de libación de las buenas cosechas, y la Q’uwa (que se pronuncia una vez más casi como dos palabras, con el “k” de la “q” que surge desde lo profundo de la garganta, y “Oh-Wuh”). La ch’alla se suele celebrar el martes antes del Miércoles de Ceniza – que se llama Martes de Ch’lla – pero estábamos podido ver los dos rituales, preparado por los jardineros de Maryknoll y dirigida por uno de nuestros profesores aymara. El q’uwa fue una experiencia interesante, ya que visitó lugares donde los espíritus malignos pueden residir – charcos de agua, los rincones sombrados, etc — para ofrecer humo aromático. El objeto del ritual no es para conducir a los espíritus afuera, pero para vivir en armonía con ellos. Esto fue seguido por una agradable parillada en el patio. No me fuí al desfile de hoy – había mucho bebiendo y lanzando de globos de agua!

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