[in English below]
El pasado viernes, me tomé mi primer viaje de norte a Mocomoco, donde voy a estar trabajando con Diego Plá, CM, y un grupo de líderes laicos y catequistas. Hice el viaje con Diego y Flora, el líder laico a cargo de la misión social de la parroquia. Con Flora era un niño de 4 años de edad, Ronaldo, para quien Flora es la madre adoptiva. Ella y su esposo, que viven en La Paz, tienen dos hijos propios, y aceptado Rolando cuando su madre no podía cuidar de él. Nos detuvimos para la trucha en el Lago Titicaca. ¡Delicioso! Luego nos dirigimos hacia arriba y alrededor de la cordillera, a través de Italaque, la otra parroquia Vicentina, y en la Mocomoco.Valle de Mocomoco[s] En el fondo, nos encontramos con un cortejo fúnebre. Conducir ebrio había cobrado varias vidas. Nos detuvimos, oró y bendijo el cuerpo. Dos de los muertos habían sido testigos de otro asesinato de un niño en febrero. La gente era sospechosa.

La parroquia de San Pedro consiste en una parroquia central en Mocomoco, cincuenta y tres comunidades dispersas en el Altiplano y el valle oriental de la Cordillera Real. Mocomoco es una pequeña, animada ciudad, situado por encima de un valle a una altitud de 2500 metros, con el fin de de monte. Illiampu que se eleva sobre el Altiplano en el extremo norte de la Cordillera. Tuvimos una cena agradable y luego fui a la cama. ¡Fue un gran alivio para dormir allí!MM-El centro parroquial[s]

La parroquia tiene una gran cantidad de ministerios caridades y un negocio de artesanía. Central a su concepto de la iglesia es un programa de formación para los catequistas que son los de-facto “parrocos” de las comunidades periféricas. Más fotos están disponibles en mi cuenta de Picasa.

En la mañana del sábado, después de oración de la mañana (Diego, Flora y yo en la mesa de la cocina) y el desayuno fuimos a celebrar la Eucaristía en un templo del Sagrado Corazón, a una colina cerca de Mocomoco, y almorzó allí la fiesta siguió. Después fuimos a otra comunidad de alta en el Altiplano (que viajaban cerca de 5000 metros, y descendiendo a alrededor de 4500) donde se celebró una reunión de los catequistas. Yo no entendía mucho, ya que la mayoría de la reunión se llevó a cabo en aymara. La gente es resistente, reservado, pero muy acogedor. El “apretón de manos – abrazo-apretón de manos” saludo es la forma en que fue recibido, a veces con un beso de la mujer de edad. He decidido no tomar fotos para no actuar como un turista.

Durante la reunión, se nos dijo que un padre de una familia de seis niños habían muerto de problemas relacionados al alcohol. Nos detuvimos a la reunión a cavar la tumba y llevar a cabo el funeral. Celebramos la Misa de exequias en el cementerio en una colina fuera de la ciudad. Un área en el suelo entre las tumbas fue el altar. Luego nos dirigimos a la ciudad para el resto de la reunión. Se terminó alrededor de las 6 de la tarde, y regresamos a casa como la luz del sol desapareció sobre las montañas. Conducir en la oscuridad y la niebla fue un poco de miedo, pero Diego sabe que los caminos muy bién.

Domingo por la mañana era bastante típico de la parroquia: una oración de la mañana, desayuno, catchesis con los niños antes de la misa a las 11 AM. Diego me invitó a presidir. Rezaba en español, la gente cantó todas las partes de la misa en aymara. Está claro que la lengua aymara es una necesidad. Diego puede decir misa en aymara, pero aún predica en español. En Mocomoco, la mayoría de la gente habla ambos idiomas, pero en las comunidades sólo unas pocas personas lo hacen. Teníamos planeado ir abajo en el valle de la tarde de un baño en el río, pero el alternador en el coche no funciona, por lo que la batería descargada a cero. Nos quedamos en casa, trabajó con las mujeres en la artesanía, y contaban historias de nuestra juventud. Tenemos que recargar la batería y hace planes para el viaje de regreso a El Alto en la mañana del lunes.

El lunes, tuvimos la misa a las diez de una comunidad a medio camino entre Mocomoco y Italaque, y luego a El Alto. Cuando llegamos me tomó un buen ducha (se me olvidó mencionar que había sido sin agua la mayor parte del tiempo en Mocomoco). Esta mañana, Diego Flora y yo fuimos de compras para el suministro de alimentos para la despensa de la parroquia, y nos encontramos marido de Flora y sus niños para el almuerzo en “Megaburger.” Sabía a Wendy’s. Tuvimos una reunión productiva con un joven abogado que está ayudando al mercado la ropa exterior para los bebés y niños (Polartec!) que la empresa fabrica de la parroquia. Ahora es una certeza de que pueden vender las cosas en La Paz, Santa Cruz, y en los Estados Unidos.

Ya estoy en casa ahora. Mañana voy a tener mi examinción médica para mis documentos de trabajo. Eso podría tomar todo el día me dicen:). Aníbal sale por un C.M. reunión en Panamá el jueves, así que voy a estar aquí por mí, diciendo misa aquí y allá, hasta el sábado cuando me vaya de Cochabamba. Eso es todo por ahora. Que Dios siga bendiciendo a ustedes.

This Friday past, I took my first trip north to Mocomoco, where I will be working with Diego Plá, C.M., and a group of lay leaders and catechists. I made the journey with Diego and Flora, the lay leader in charge of the social mission of the parish. With Flora was a 4 year-old boy, Ronaldo, for whom Flora is guardian. She and her husband, who live in la Paz, have two sons of their own and accepted Rolando when his mother could not care for him. We stopped for trout along Lake Titicaca. Delicious! Then we drove up and around the Cordillera, down through Italaque, the other Vincentian Parish, and on to Mocomoco. On the way in, we met a funeral procession. Drunk driving had claimed several lives. We stopped, prayed and blessed the body. Two of the dead had been witnesses to another murder of a child back in February. The people were suspicious.

The parish of Saint Peter consists of a central parish in Mocomoco, and fifty-three communities scattered over the Altiplano and the valley east of the Cordillera Real. Mocomoco is small, lively town, situated above a valley at about 2500 meters altitude, with a view of Mt. Illiampu which rises above the Altiplano at the northern end of the Cordillera. We had a nice supper and then went to bed. It was a great relief to sleep there!

The parish has a host of charitable ministries and a small clothing and craft business. Central to their concept of church is a formation program for the catechists who are the de-facto “pastors” of the outlying communities. More pictures are available at my Picasa account.

On Saturday morning, after morning prayer (Diego, Flora and me at the kitchen table) and breakfast we went to celebrate Eucharist at a nearby hilltop shrine of the Sacred Heart and had lunch there as the festival continued. Then we went on to another community high on the Altiplano ( traveling near 5000 meters, and then descending to about 4500) where a meeting of the catechists was held. I didn’t understand much, as most of the meeting was conducted in Aymara. The people are rugged, reserved, but very welcoming. The “handshake – hug- handshake” greeting is the way I was greeted, sometimes with a kiss by the older women. I decided not to take any pictures so as not to act like a tourist.

During the meeting, we were told that a father of a family of six had died of alcohol-related problems. We stopped the meeting to dig the grave and conduct the funeral. We celebrated the funeral Mass in the cemetery on a hill outside of the town. An area on the ground between graves served as the altar. Then we headed back to town for the rest of the meeting. It ended at about 6 P.M., and we headed home as the light of the sun faded over the mountains. Driving in the dark and fog was a bit scary, but Diego knows the roads well.

Sunday morning was pretty typical for a parish: morning prayer, breakfast, catchesis with the kids before Mass at 11 A.M. Diego invited me to preside: I prayed in Spanish, the folks sang all the parts of the Mass in Aymara. It’s clear that the Aymara language is a necessity. Diego can say Mass in Aymara, but still preaches in Spanish. In Mocomoco, most people speak both languages, but in the communities only a few people do. We had planned to go down into the valley in the afternoon for a swim in the river, but the alternator in the car failed, so the battery drained to nothing. We stayed home, worked with the women on crafts, and told stories of our youth. We got the battery recharged and made plans for the trip back to El Alto on Monday morning.

On Monday, we had Mass at ten in a community halfway between Mocomoco and Italaque, then on to El Alto. When we arrived I took a good long shower (I forgot to mention we had been without water most of the time in Mocomoco). This morning, Diego Flora and I went shopping for food supplies for the parish pantry, and we met Flora’s husband and children for lunch at “Megaburger.” It tasted like Wendy’s. We had a productive meeting with a young lawyer who is helping to market the baby and children’s outer clothing (PolarTec!) that the parish business manufactures. It is now a certainty they can sell things in La Paz, Santa Cruz, and in the United States.

I’m home now. Tomorrow I’ll go and have my government medical check-up for my work documents. That could take all day I’m told 🙂 . Aníbal leaves for a C.M. Meeting in Panamá on Thursday, so I’ll be here by myself, saying Mass here and there, until Saturday when I leave for Cochabamba. That’s all for now. May God continue to bless you.

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